Vainqueur à l’aller sur son terrain (4/3), Manchester City aura la tâche lourde ce soir contre un Real Madrid. Tout auréolé de son titre de champion d’Espagne acquis ce samedi, il est réputé être une équipe qui sort toujours le grand jeu dans les soirées européennes, ce qui promet un match indécis. Pour Ryad Mahrez et ses camarades, après avoir animé l’année dernière la finale de la Ligue des champions (défaite contre Chelsea FC 1/0), se qualifier une nouvelle fois en finale de la coupe aux grandes oreilles est plus qu’une obsession. Pour espérer se qualifier la deuxième fois consécutive à la finale, les Citizens savent ce qui les attend ce soir sur le terrain de Santiago-Bernabeu. Obligé de prendre des risques pour refaire son retard, le Real Madrid y laisserait certainement des espaces derrière que Mahrez et ses camarades de l’attaque tenteront d’exploiter pour marquer un ou des buts à Thibault Courtois. En même temps, la défense de Manchester City, qui sera privée de deux pièces essentielles, à savoir Stones et Walker, enregistrera le retour Joao Cancelo, qui a raté le match aller en raison d’une suspension. Une défense remaniée qui devra être vigilante face au duo Vinicius - Benzema. En tout cas, pour les puristes du ballon rond, après avoir été régalés par le spectacle offert mardi passé avec pas moins de 7 buts inscrits, ils seront encore fois servis par les deux équipes ce soir. Pour surprendre le Real Madrid, le rusé Pep Guardiola mijoterait un coup dont seul lui est capable de faire. Alors qu’habituellement depuis le début de la campagne européenne, le coach catalan a toujours mis Ryad Mahrez dans son onze rentrant, d’après les médias anglais, il hésiterait pour le match de ce soir entre lui et Raheem Sterling. Cependant, il est fort possible que ce soit le capitaine de l’EN, auteur d’une bonne prestation à l’aller et en 2020 sur le même terrain de Santiago-Bernabeu le soir de la victoire de Manchester City (1/2). Il est possible que le « Philosophe » Guardiola renonce à sortir Mahrez de l’équipe-type. Mais pour le confirmer, comme c’est un entraîneur toujours imprévisible dans ses choix, il faudrait attendre le coup d’envoi de la rencontre.

  1. S.

La commission d’arbitrage de la CAF a procédé à la désignation des arbitres des deux rencontres des demi-finales de la Ligue des champions qui mettra aux prises l’ES Sétif au tenant du titre d’Al Ahly. Le match aller prévu le 7 mai à 20h au Cairo Stadium du Caire sera dirigé par l’éthiopien M. Bamlak Tessema Weyesa et sera assisté de MM. Mohammed Abdallah Ibrahim (Soudan) et d’Issa Yaya (Tchad) tandis que le quatrième officiel sera M. Joshua Bondo (Botswana).

Pour le match retour, prévu le 14 mai au stade du 5 juillet, la commission d’arbitrage de la CAF a désigné le tunisien M. Sadok Selmi qui sera assisté de son compatriote Khalil Hassani et du libyen M. Attia M Essa Amsaad. Le quatrième officiel est également tunisien à savoir M. Youcef Essrayri.

Le héros des quarts de finale de la Ligue des Champions, Sofiane Khedaïra, qui est l’acteur principale de la qualification de l’ESS face à l’EST pour la demi-finale, n’a laissé personne indifférent par ses belles prestations et ses arrêts extraordinaires. La CAF s’est amusée à faire un comparatif entre le gardien sétifien et celui de l’autre demi-finaliste qui affrontera l’ESS à savoir Mohamed El Shenawy d’Al Ahly. Le moins que l’on puisse dire est que les dernières prestations du gardien sétifien lui donnent un léger avantage face à l’égyptien. Les deux derniers ramparts auront grandement contribués à la qualification de leurs équipes qui vont s’affronter en demi-finale, lors de laquelle on devra voir les deux portiers de nouveau porter leurs équipes. Avec un petit avantage, les performances de Khedaïria sont pour l’instant meilleures comme le montre le tableau comparatif publié par la page officielle des compétitions interclubs d’Afrique.

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Villarreal crée la surprise en se qualifiant pour les demi-finales de la Ligue des Champions après avoir tenu en échec le Bayern chez lui en lui imposant le nul, après avoir gagné le match aller sur le score de 1 à 0. Menés grâce à un but de Lewandowski inscrit à la 52’, ce n’est qu’à la 88’ que le Sous-marin Jaune a réussi à égaliser par l’intérmédiaire de Chukwueze qui avait fait son entrée en jeu 4 minutes plus tôt. Qualifié pour la demi-finale de la Ligue des Champions face à l’ogre bavarois, Villarreal affrontera dans le dernier carré Liverpool ou Benfica qui s’affronteront demain après que Reds se soient imposés au match aller sur le score de 3 à 1. Avec un avantage pour Liverpool qui recevra au match retour, ce sera certainement cette équipe qui affrontera l’équipe de Mandi, qui continue de suivre la Ligue des Champions depuis le banc de touche sans bénéficier de la moindre minute depuis la phase de groupes face à Manchster United.

Assurant une maigre mais solide victoire face au Bayern Munich en quart de finale de la Ligue des Champions grâce à un but de Danjuma, Villarreal remporte cette première manche avant de se rendre chez les bavarois mardi prochain. C’est une nouvelle fois sans Mandi que le Sous-marin Jaune s’est imposé dans cette compétition à la quel le défenseur algérien ne participe plus depuis la 3e journée de la phase de groupe. Comptant au total 26 minutes pour deux apparitions face à Young Boys (8 minutes) et Manchester United (18 minutes), Mandi n’a une nouvelle fois pas été utilisé ce qui n’est plus une surprise. C’est depuis le banc qu’il a vu son équipe s’imposer dans ce match aller face au Bayern et risque de subir le même sort en championnat dans trois jours face à Bilbao qui est juste derrière Villarreal au classement. Une situation plus que compliqué pour Mandi qui continue à souffrir sur le banc.

Après la victoire du CRB hier face à Galaxy, c’était au tour aujourd’hui des deux autres équipes du groupe C de s’affronter. Réalisant un nul au match aller, cette fois, le dernier mot est revenu à l’Espérance de Tunis qui s’est imposée à Rades face à l’ES Sahel sur le score de 2 à 0 pour rejoindre le CRB en tête du classement.

Le derby en Ligue des Champions africaine a donné lieu cette fois à un vainqueur. Se neutralisant au match aller, les deux équipes tunisiennes de l’ES Sahel et de l’Espérance de Tunis, devaient toutes les deux gagner pour maintenir leurs chances de se qualifier pour les quarts. Finalement c’est aux espérantistes que le dernier mot est revenu en l’emportant sur le score de 2 à 0 pour partager la première place avec le CRB. Subissant une défaite à domicile, l’Etoile amoindrit considérablement ses chances d’autant plus qu’elle se déplacera à Alger la semaine prochaine pour affronter le CRB. Autant dire que pour le représentant algérien, une victoire suffit dans cette rencontre qui comptera pour la 5e journée pour passer aux quarts de finale. Pour revenir à la rencontre, les deux équipes qui n’ont pas réussis a se départager en première période verront les choses changer durant la seconde. C’est l’international algérien, Bedrane qui réussira à débloquer la situation à la 66’ et donner l’avantage à l’EST. Il aura fallu attendre une balle arrêtée pour voir le défenseur algérien tromper le gardien adverse. Profitant de la situation, l’Espérance parviendra a ajouter une deuxième réalisation à la 77’ par intermédiaire du meilleur buteur actuellement de cette Ligue des Champions, à savoir Ben Romdane qui doublera la mise et signer une défaite de l’Etoile qui compromet ses chances de qualification.

Notons par ailleurs que dans cette rencontre de LDC, on pouvait compter six algériens présents sur le terrain entre les deux formations.

 

 

 

Après le CRB qui s’est incliné hier sur le score de 3 à 1 dans le match du deuxième tour des qualifications de la Ligue des Champions, ce dimanche c’était au tour de l’ESS de s’incliner dans la même compétition sur le même score, mais face à l’équipe mauritanienne du FC Nouadhibou.

Avec un scénario quasi identique du match du CRB, l’ESS était la première à ouvrir le score grâce à Daghmoum à la 41’ avant de se faire renverser et s’incliner au final sur le score de 3 à 1. C’est en seconde période que le représentant algérien s’est effondré pour permettre à l’équipe de Nouadhibou de revenir au score une première fois avant de prendre l’avantage et creuser l’écart. C’était d’abord Tanji qui avait réussi à niveler la marque à la 54’ avant de voir Bessam ajouter la seconde réalisation à la 57’ puis le même Tanji a réussi à tuer le match à la 75’. Souffrant de la chaleur, les homme d’El Kouki, ont eu de belles occasions d’au moins réduire le score mais se sont heurtés à une défense qui a annihilé toutes les tentatives de l’attaque sétifienne. Terminant la partie sur ce score de 3 à 1, la mission s’annonce difficile vendredi prochain au match retour. l’ESS devra s’imposer sur le score de 3 à 0 ou 4 à 1 pour passer au prochain tour au risque de quitter prématurément cette prestigieuse compétition. Certes les chances sont minces, mais il reste 90 minutes pour remonter le score et rester en course dans cette édition de la Ligue des Champions.